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The C Word / Cワード

(English article below)



「ザ・ベンザ シリーズ2」について書くには、避けて通れないキーワードがあります。これについて多くを語るつもりはありません、なんせ誰もが読んだり聞いたりすることにウンザリしていると思うからです。既に恐ろしさを増し続けているこの言葉にこれ以上の存在感を与えたくはありませんが...


コロナ(Covid-19)は「ベンザイングリッシュ」を完成させ宣伝方法を模索している時に起こりました。結論から言うと、何もできませんでした。あらゆる類のイベントが中止もしくはオンラインに。直に会って挨拶するという機会も奪われました。写真もなければ、プレスリリースもない。全てがなくなってしまいました。


とは言ったものの、逆にコロナはこれまでになかったチャンスをくれました。その中で一番デカいチャンスだったのは時間です。このチームを立ち上げた時から応援してくれている人は僕がどれほどマニアックなテンポで仕事をしているかご存知かと思います。この7年間、僕はこのチームを作品ごとに引きずり回してきました。その結果、僕たちが作ってきたものを最大限に生かす方法を考える時間はほとんどありませんでした。


コロナ禍になった時、マイケル・ウィリアムズとカイル・カードと僕とで配給先を拡大する方法をいろいろと調べてみました。そしてその時間があったからこそ、こうして現在数多くの国で視聴可能になったんです。「ベンザイングリッシュ」のプロモーションはうまくいかなかったとはいえ、少なくとも新たに合わせて120カ国への「ザ・ベンザ」と「ベンザイングリッシュ」の配信が決まりました。またギレルミと本格的に「ザ・ベンザ RPG」に取り組むこともできました。



エンターテイメントには勢いがつきものです。契約義務を超えてシリーズ2完成は2年近くもかかってしまいました。ビザの期限が迫っているメンバーもいました。シリーズ1を撮影したスタジオは、倒産や閉鎖などで相次ぎました。だからできるだけ早く行動しなければいけなかったのですが、同時にできるだけ安全に進めていかなければならないとも考えていました。


最初は世界中の人たちと同じように、撮影中にどう自分たちの身を守らなければいけないかを理解するのに苦労しました。何がベストなのかありとあらゆることを調べて議論も重ねました。コロナ感染症対策としてステファニー役のハンナ・グレースとキャロル役のアンダーソン静香が、後に安全ガイドラインとなるものをまとめてくれたのは本当に助かりました。そしてプロデューサーであるいんこ先生役の白いんこと僕が、その安全ガイドラインを基にスタジオとの撮影交渉に臨みました。ほとんどのスタジオがまだ安全なる運営方法を模索している段階だったので、僕たちが率先して計画を立てたことで閉ざされたままだったスタジオ撮影の道が開けました。


ここでは安全ガイドラインの説明はしません。何をすべきで何をすべきじゃないかは、今はもう誰もが把握していることだと思うからです。結果、僕たちはキャストやスタッフの誰一人として感染することなく、安全で快適にそしてクオリティも落とさずに撮影することができました。


シリーズ2の撮影中には多くの壁が立ちはだかりましたが、そのことについては別の機会に書こうと思います。コロナは大変でしたが、自主制作団体はいつでも大変です。ですが、これまでの経験から軽いフットワーク、やる気満々、そして賢さを学んできました。


うまくいけば、もうすぐ僕たちの創意工夫の成果を観ることができると思います!



It would be impossible to write about The Benza Series 2 without getting into the c word. I really don’t want to write a lot about it as I think everyone’s sick of reading/hearing about it. I don’t want to give that dreaded word any more power than it already has…but here we go.


Covid 19 hit just as we were finishing up Benza English and were looking for promotional options. Long story short, there weren’t any. All events of every kind were cancelled or forced online. There were no meet and greets. There were no pictures, so no press releases. Nothing.


Having said that, Covid 19 gave us several opportunities we hadn’t had up until now. The largest one was time. For those of you that have been supporting this team since the beginning you know what a manic tempo I work at. I have dragged this team from project to project for the last seven years. As a result, it’s left us with little time to reflect on how to use what we have created to its maximum potential.


During the start of Covid 19, Michael Williams, Kyle Card and I took the time to do some research about how to expand our distribution. If it wasn’t for that pocket of time, we wouldn’t be in available in as many countries as we are now. Even though we couldn’t properly give Benza English the promotion it did, at least it put it and The Benza in 120 new countries. It also enabled Gui and I to really dig into The Benza RPG.


Entertainment is all about momentum. Beyond our contractual obligations, we have kept people waiting for series 2 now almost two years. Members of our team were losing their visas. Studios we shot series 1 at were going bankrupt and closing. We knew that we needed to make a move as quickly as possible, but we also knew that we needed to move forward as safely as possible.


At first, quite like the rest of the world, we struggled to understand how to best keep ourselves safe while we shot. A lot of research and a lot of discussion was put into what to do best. I must say Hannah Grace (Stephanie) and Shizuka Anderson (Carol) really helped me in putting together what would become our Covid 19 safety guidelines. Producer Haku Inko (Inko Sensei) and I were able to take these guidelines to studios when we were negotiating with them about shooting. Most studios were still trying to figure out how to operate safely as well, so our team taking the initiative to come up with a plan of how WE were going to operate quite literally opened studio doors for us that would have remained shut tight.

I’m not going to break down our safety guidelines down here. I think at this point we’re all aware of what we should do and not do. What I am going to say is that not a single member of our cast or staff was infected while we were shooting, and we were able to shoot safely, comfortably, and without sacrificing quality.


Don't get me wrong, we had many other obstacles while we filmed Series 2 which we will get to in other articles. Covid 19 was tough, but as an independent production company, nothing is ever easy. I think what we’ve been through up until now has taught us how to be light on our feet, scrappy, and clever.


With any luck you’ll see the results of our ingenuity soon enough! I'm putting the last polishing touches on our English subtitles now. Really, I should be doing that and not this...


Right. Back to subtitles.


#thebenza #christophermccombs #amazonprimevideo #クリス・マッコームス

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